donderdag 25 juli 2024

De hype rond graanvrij; wat moet je geloven?

Een veelvoorkomend onderwerp van discussie is het gebruik van granen in honden- en kattenvoeding. Regelmatig hoor ik de uitspraak: “Granen zijn loze vulmiddelen en je hond wordt er dik van.” Ik herinner me een cursist tijdens een van mijn lezingen die stellig beweerde dat “tarwe, mais en rijst loze vulmiddelen zijn die fabrikanten gebruiken om goedkoop voer te maken, want honden en katten kunnen granen niet eens verteren.” In dezelfde adem voegde deze daaraan toe: “En daarbij worden honden en katten er dik van, wat leidt tot suikerziekte.” Deze beweringen brachten me even van mijn stuk, want hoe kun je nu dik worden van iets dat je niet kunt verteren? Een andere cursist voegde toe dat granen vaak allergieën veroorzaken. Tijd om enkele mythes te ontkrachten.

Laten we eerst kijken naar de verteerbaarheid van granen bij honden en katten. Uit onderzoek blijkt dat honden het zetmeel in granen voor bijna 100% kunnen verteren en katten voor 90-95%. Granen zijn bij beide diersoorten dus een goed benutbare bron van energie. De term “loos vulmiddel” is dus onjuist en misleidend.

“Maar worden honden en katten dan dik van granen?” hoor ik je denken. Ook dit klopt niet helemaal. Dieren komen niet aan door één specifiek ingrediënt, maar door een teveel aan voedingsinname. Als een patiënt aankomt, is het advies om minder (extraatjes) te voeren en meer te laten bewegen. Dit is vergelijkbaar met mensen: gewichtstoename is een kwestie van energie-inname versus energieverbruik, ongeacht het gebruik van granen in de voeding.

Bij het ontstaan van diabetes mellitus bij huisdieren spelen voornamelijk overgewicht en lichamelijke inactiviteit een rol. Dit betekent dat de hoeveelheid voeding en het activiteitsniveau cruciaal zijn in het voorkomen van diabetes. Echter, bij een kat of hond die al diabetes heeft, kunnen “snelle koolhydraatbronnen” zoals tarwe of rijst beter worden beperkt.

Wat betreft allergieën: hoewel granen allergieën kunnen veroorzaken, is de kans dat andere ingrediënten, met name dierlijke eiwitten zoals rundvlees, kip of lamsvlees, de allergische reactie veroorzaken, veel groter. Tarwe(gluten) staat weliswaar in de top 10 van allergenen bij honden en katten, maar granen zonder gluten, zoals rijst, geven zelden aanleiding tot allergie. Granen bieden naast energie ook waardevolle vezels, mineralen zoals mangaan en B-vitaminen. Vanuit nutritioneel oogpunt zijn granen dus allesbehalve nutteloos.

Natuurlijk is het zo dat individuele dieren een reactie kunnen laten zien op graan, maar dat betekent dus niet dat het een waardeloos voedingsmiddel is voor iedere hond of kat. Ik eet immers ook gewoon pinda’s terwijl sommige mensen er allergisch op kunnen reageren. Het toont wel het belang aan van een individuele voedingsaanpak, en het besef dat er dus niet zoiets is als “het beste voer”, dat is dus voor ieder dier verschillend.

In de komende columns zal ik dieper ingaan op dergelijke voedingskwesties en hoop ik veel misverstanden uit de wereld te helpen. Door een wetenschappelijk onderbouwd standpunt te bieden, kunnen we samen bijdragen aan het welzijn van onze patiënten. Tot de volgende keer!

Dit moet je lezen

Meest gelezen