vrijdag 21 juni 2024

12-jarig onderzoek naar straatkatten onthult hoe aantallen gecontroleerd kunnen worden

straatkatten

Het toenemend aantal vrij rondlopende straatkatten is een wereldwijd probleem. In feite worden zwerfkatten beschouwd als een van ’s werelds meest invasieve soorten. Hoewel ze een gezondheidsrisico vormen voor de mens, grote aantallen dieren in het wild vernietigen en lijden onder een slecht welzijn, zijn de meeste mensen terughoudend om hun aantal te doden met de felheid die we hebben voor ratten- en kakkerlakkenpopulaties.

Momenteel wordt de meest populaire populatiecontrolemethode TNR genoemd, waarbij katten worden gevangen, gecastreerd en teruggebracht naar dezelfde locatie. Onderzoek onder leiding van professor Eyal Klement en dr. Idit Gunther van de Koret School of Veterinary Medicine aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem is de eerste keer dat een gecontroleerde studie de impact van verschillende protocollen over een periode van 12 jaar heeft onderzocht. “Hoewel deze methode in verschillende delen van de wereld is toegepast, was er controversieel bewijs met betrekking tot de effectiviteit ervan voor het verminderen van kattenpopulaties en geen hard bewijs met betrekking tot de effectiviteit ervan bij het verminderen van kattengerelateerde overlast of het verbeteren van hun welzijn”, legt Klement uit. Hun bevindingen tonen het belang aan van het implementeren van een beleid van continu en intensief castreren van katten in een stad, en werden gepubliceerd in het PNAS-journal.

De studie concentreerde zich op één Israëlische stad (Rishon LeZion) en probeerde verschillende methoden voor bevolkingscontrole uit over drie periodes van vier jaar. In de eerste was er geen interventie van de bevolking. In het tweede deel organiseerden de onderzoekers een intensief sterilisatieprogramma van katten in de helft van de vijftig zones van de stad, terwijl de overige zones dienden als controlegroep waarin de katten zonder enige tussenkomst werden achtergelaten. In de derde periode werd castratie toegepast op de gehele kattenpopulatie van de stad.

Uit de studie bleek dat castratie in slechts de helft van de stadszones de kattenpopulatie niet verminderde. De onderzoekers schrijven deze onverwachte bevinding toe aan de immigratie van ongecastreerde katten in het gebied. In de derde golf werd een jaarlijkse vermindering van de kattenpopulatie van 7% bereikt, maar er werd een rebound-toename van het aantal kittens vastgesteld, waarschijnlijk als gevolg van een toename van hun overleving door gebrek aan concurrentie met de gecastreerde, minder agressieve katten. “Intacte katten zijn meer territoriaal dan hun gecastreerde tegenhangers. Als ze eenmaal naar een buurt met gecastreerde katten verhuizen, hebben ze de neiging om te gedijen en het over te nemen”, legt Klement uit.

Het ideaal is volgens de Israëlische studie ervoor te zorgen dat 70% van de straatkattenpopulaties continu wordt gecastreerd. Om het rebound-effect teniet te doen, stelt Klement voor om de middelen voor kattenvoer parallel aan de TNR-campagne te controleren. “Dit kan worden bereikt door het opzetten van voerstations op afgesproken locaties en door het voeren in andere openbare ruimtes te verbieden,” zei Klement. Dit zou ervoor zorgen dat katten goed worden gevoed en een beleid van castratie zou gemakkelijk kunnen worden geïmplementeerd door de katten te vangen wanneer ze komen eten.

Dit moet je lezen

Meest gelezen