vrijdag 21 juni 2024

Nieuw onderzoek toont dat ras van honden geen voorspeller is voor gedrag

Een nieuwe genetisch onderzoek met meer dan 2.000 honden en 200.000 enquête-antwoorden van hondenbezitters heeft onthuld dat het hondenras op zichzelf een slechte voorspeller van gedrag is.

Het eerste in zijn soort, peer-reviewed onderzoek – uitgevoerd door professoren, studenten en onderzoekers van de Chan Medical School van de Universiteit van Massachusetts – verschijnt deze maand in het journal Science.

De belangrijkste bevindingen druisen in tegen de populaire overtuigingen dat ras een rol speelt in hoe agressief, gehoorzaam of aanhankelijk een hond kan zijn. Die stereotypen kunnen aanleiding geven tot rasspecifieke wetgeving, verzekeringsbeperkingen en huisverboden voor sommige hondenrassen, waaronder pitbulls en Duitse herders.

“Ondanks deze wijdverbreide veronderstellingen, is er een schril gebrek aan genetisch onderzoek dat een verband tussen ras en gedrag illustreert”, schrijven de auteurs van het onderzoek.

De auteurs van het onderzoek gebruikten genoombrede associatiestudies om te zoeken naar gemeenschappelijke genetische variaties die specifieke gedragskenmerken zouden kunnen voorspellen bij 2.155 raszuivere en gemengde honden. Ze combineerden deze gegevens met 18.385 enquêtes van eigenaren van huisdieren uit Darwin’s Ark, een open-source database met door eigenaren gerapporteerde kenmerken en gedragingen van honden.

De resultaten van deze tests, die gegevens van 78 rassen bevatten, identificeerden 11 genetische loci die sterk geassocieerd zijn met gedrag. Maar geen van deze was specifiek voor het fokken. Volgens de bevindingen verklaart het ras slechts 9% van de gedragsvariatie bij individuele honden, terwijl leeftijd of hondengeslacht in plaats daarvan de beste voorspellers van gedrag waren.

“De meeste gedragingen die we beschouwen als kenmerken van specifieke moderne hondenrassen zijn hoogstwaarschijnlijk het gevolg van duizenden jaren evolutie van wolf tot wilde hond tot gedomesticeerde hond en uiteindelijk tot moderne rassen”, zei auteur Elinor Karlsson in een nieuwsbericht. “Deze erfelijke eigenschappen zijn duizenden jaren ouder dan ons concept van moderne hondenrassen.”

Dit moet je lezen

Meest gelezen