vrijdag 21 juni 2024

Honden kunnen hun baasje herkennen aan enkel hun stem

stem

Een nieuw onderzoek van de onderzoekers van de afdeling Ethologie van de Eötvös Loránd Universiteit (ELTE), Hongarije, onthult dat honden hun baasje alleen met hun stem kunnen herkennen en dat ze gebruik maken van dezelfde stemeigenschappen als mensen. De studie is gepubliceerd in Animal Cognition.

Natuurlijk herkennen onze honden ons. Maar zijn ze er ook toe in staat, als er geen zicht of geur is om hen te leiden, dus door alleen de stem te gebruiken? Zo ja, wat is het dan met stem, dat helpt hen?

Om daar achter te komen, nodigden onderzoekers van de afdeling Ethologie, Hongarije, 28 eigenaars-hondenparen uit om verstoppertje te spelen in het laboratorium. Honden moesten hun baasje vinden achter een van de twee schuilplaatsen, terwijl een vreemdeling zich achter de andere verstopte. Ze speelden de stem van de eigenaar vanuit de schuilplaats van de eigenaar, en de stem van een vreemde vanuit de andere schuilplaats, beiden lazen recepten op een neutrale toon voor. De taak van de honden was om op afstand te kiezen en hun baasjes te vinden. Het spel had meerdere rondes en de stem van de eigenaar was gekoppeld aan 14 verschillende stemmen van vreemden, sommige meer vergelijkbaar met de stem van de eigenaar, sommige meer verschillend.

Honden vonden in 82% van de gevallen hun baasje. Om er zeker van te zijn dat de honden hier niet geholpen werden door geuren, speelden de onderzoekers in de laatste twee rondes de stem van de eigenaar van waar de vreemdeling zich verstopte, en de honden gingen nog steeds voor de stem die aantoonde dat ze hun neus niet gebruikten bij deze taak.

De onderzoekers onderzochten ook wat honden precies hielpen bij het kiezen van de stemmen. ‘Mensen maken meestal gebruik van drie eigenschappen: toonhoogte (hoger of lager), lawaai (schoner of harder) en timbre (helderder of donkerder) om anderen te onderscheiden. Honden kunnen dezelfde of verschillende stemeigenschappen gebruiken. Als twee stemmen verschillen in een eigenschap die belangrijk is voor honden, moeten beslissingen gemakkelijker zijn,’ legt Anna Gábor, hoofdauteur van het onderzoek, uit.

De tijd dat honden in de richting van de stem van de eigenaar keken terwijl ze wachtten op het teken om te gaan, toonde hoe zeker ze waren in hun beslissingen. Het bleek dat als de stem van de eigenaar en de vreemdeling meer verschilden in toonhoogte en lawaai, het honden hielp om de stem van hun eigenaar te herkennen, maar het timbre en andere geluidseigenschappen niet.

‘Dit is de eerste demonstratie dat honden de stem van hun baasje kunnen onderscheiden van vele anderen. De studie toont ook aan dat honden gebruik maken van sommige, maar slechts enkele van dezelfde stemeigenschappen als mensen om te herkennen wie er praat,’ besluit Andics Attila, leider van het Neuroethology of Communication Lab, waar deze studie werd uitgevoerd.

Dit moet je lezen

Meest gelezen