vrijdag 21 juni 2024

Het kwantificeren van cognitieve achteruitgang bij honden kan mensen met de ziekte van Alzheimer helpen

Alzheimer

Onderzoekers hebben ontdekt dat een reeks aanvullende tests veranderingen kunnen kwantificeren bij honden die verdacht worden van cognitieve achteruitgang. De aanpak zou niet alleen eigenaren kunnen helpen bij het beheren van de zorg voor hun oudere hond, maar zou ook kunnen dienen als een model voor het evalueren van de progressie van cognitieve achteruitgang bij – en behandelingen voor – mensen met de ziekte van Alzheimer.

Cognitief disfunctiesyndroom bij honden (CCDS) is vergelijkbaar met de ziekte van Alzheimer bij mensen doordat cognitieve achteruitgang wordt geassocieerd met de ontwikkeling van amyloïde plaques en corticale atrofie, een progressieve degeneratie van hersenweefsel. CCDS is ook een uitdaging om te diagnosticeren. Traditioneel wordt CCDS gediagnosticeerd op basis van het uitsluiten van duidelijke fysieke omstandigheden en de antwoorden van een eigenaar op een vragenlijst.

“Een probleem met de huidige aanpak is dat vragenlijsten alleen een constellatie van thuisgedrag vastleggen”, zegt Natasha Olby, de Dr. Kady M. Gjessing en Rahna M. Davidson Distinguished Chair in Gerontology aan de North Carolina State University en co-senior auteur van een document waarin het werk wordt beschreven. “Er kunnen andere redenen zijn voor wat een eigenaar als cognitieve achteruitgang beschouwt – alles van een niet-gediagnosticeerde infectie tot een hersentumor.”

Olby en co-senior auteur Margaret Gruen, assistent-professor gedragsgeneeskunde bij NC State, wilden bepalen of de cognitieve functie nauwkeurig kan worden gekwantificeerd bij honden.

“Ons doel was om meerdere tools samen te brengen om een ​​completer beeld te krijgen van hoe CCDS zich bij honden presenteert”, zegt Gruen.

Daartoe rekruteerden de onderzoekers 39 honden van 15 rassen. Ze waren allemaal in de senioren en geriatrische leeftijdscategorie, maar over het algemeen in goede gezondheid. Een hond wordt als “senior” beschouwd als hij in de laatste 25% van zijn verwachte levensduur is op basis van ras en grootte, en geriatrisch daarbuiten.

De honden ondergingen fysieke en orthopedische onderzoeken, evenals laboratoriumwerk met een bloedtest die een marker is van neuronale dood. Hun eigenaren vulden twee veelgebruikte diagnostische vragenlijsten in, en vervolgens namen de honden deel aan een reeks cognitieve tests die waren ontworpen om de uitvoerende functie, het geheugen en de aandacht te beoordelen.

“De aanpak die we hebben gevolgd is niet noodzakelijkerwijs ontworpen om diagnostisch te zijn; in plaats daarvan willen we deze hulpmiddelen gebruiken om honden in een vroeg stadium te kunnen identificeren en ze te kunnen volgen naarmate de ziekte vordert, om de veranderingen te kwantificeren”, zegt Olby .

Het team ontdekte dat cognitieve en bloedtestresultaten goed correleerden met de vragenlijstscores, wat suggereert dat een multidimensionale benadering kan worden gebruikt om cognitieve achteruitgang bij ouder wordende honden te kwantificeren.

“In staat zijn om CCDS te diagnosticeren en te kwantificeren op een manier die klinisch veilig en relevant is, is een goede eerste stap om met honden te kunnen werken als een model voor de ziekte van Alzheimer bij mensen”, zegt Olby. “Veel van de huidige modellen van de ziekte van Alzheimer – bij knaagdieren bijvoorbeeld – zijn goed voor het begrijpen van fysiologische veranderingen, maar niet voor het testen van behandelingen.”

“Honden leven bij ons in huis en ontwikkelen een natuurlijk voorkomende ziekte, net als wij”, zegt Gruen. “Deze bevindingen zijn veelbelovend voor zowel honden als mensen in termen van het verbeteren van ons begrip van ziekteprogressie en voor het mogelijk testen van behandelingen.”

Dit moet je lezen

Meest gelezen